Ist die Verteidigung die beste Angriffsform für Manchester Uniteds Titelhoffnungen?

Während Fans seine Mannschaft zum Angriff drängen, kann Van Gaal auf die Fakten verweisen. Mit einem vierten Unentschieden in Folge in der Liga am Wochenende haben sie den besten Defensivrekord in der höchsten Spielklasse. Sie haben nur acht Gegentore kassiert und sitzen jetzt nur zwei Punkte hinter dem Spitzenplatz. Die Mannschaft von Van Gaal war in der vergangenen Saison ebenfalls Vierter nach zwölf Spielen, aber diesmal sind sie fünf Punkte besser.

Sieben Mannschaften haben in dieser Saison mehr Tore erzielt als Mannschaften und 15 Mannschaften haben mehr Schüsse genommen. Ihre mageren 10,3 Schüsse pro Spiel sind weniger als jeder Club außer für Sunderland, Stoke und Newcastle. Doch trotz der Schwierigkeiten, die Van Gaal in der Zukunft zu bewältigen hat, sammeln sie immer noch saubere Laken und ordentliche Ergebnisse.Solch eine bescheidene Anzahl von Schüssen ist gekommen, obwohl der meiste Ballbesitz (57,2%) in der Liga durchschnittlich ist, obwohl ihr Wunsch, den Ball zu halten, ebenso eine Verteidigungsmaßnahme ist wie ein angreifender in Uniteds Fall.

Van Gaal scheint mit der Idee geschweißt zu sein, dass, wenn die andere Mannschaft den Ball nicht hat, sie keine Ziele haben kann. Es mag frustrierend sein, Fans zu sehen, aber sein Ansatz trägt Früchte. Nur Ligakonkurrent Manchester City hat weniger Schüsse pro Spiel kassiert (8,8) – und dominierender Ballbesitz korreliert eher mit der Verteidigung gegen Schüsse als mit dem Schlagen. Bournemouths Passspiel hat ihnen geholfen, die Anzahl der Schüsse auf ihr Tor zu begrenzen, aber es hat ihnen nicht geholfen, die Gegner zu verletzen.Und Crystal Palace (16.8 abgegebene Schüsse pro Spiel), Newcastle (16.7) und Sunderland (16.6) haben die meisten Schüsse abgegeben, während sie Ballbesitz abgeben.

Allerdings wird der Ball lange Zeit gehalten, ohne viele Spieler nach vorne zu schicken genug sein, um Uniteds Titelherausforderung aufrecht zu erhalten? Ist eine bessere defensive Bilanz wichtiger als eine freifliegende Attacke?

Nur drei der letzten zehn Premier-League-Sieger haben sowohl die beste Verteidigung als auch den besten Angriff der Liga gezeigt. Manager müssen normalerweise einen Weg zum Titel priorisieren, entweder durch das Überbieten von Gegnern oder das Ausblenden von Gegnern.

Elf der 16 Meister dieses Jahrhunderts haben die Torvorlagen in ihren Titel-gewinnenden Jahreszeiten angeführt, für die United verantwortlich ist sechs davon unter Alex Ferguson.Die Fans, die diese offensiv ausgerichteten Teams genossen, mussten sich unter ihrem neuen Manager mit einem prosaischen Ansatz zufrieden geben. Es ist kein Zufall, dass neben Anthony Martial, der eine Bewertung von 7,51 hat, die nächsten sechs Spieler mit der höchsten Bewertung alle defensiv eingestellt sind. Manchester Uniteds bestbewertete Spieler in dieser Saison. Infografik: WhoScored

Zum ersten Mal in sechs Kampagnen haben die besten Torschützen letzte Saison nicht den Meistertitel geholt. Chelsea kassierte die wenigsten Gegentore (32 in 28 Spielen), aber Manchester City erzielte 10 mehr als sie. Dieses Ergebnis war jedoch in den letzten Jahren eine Anomalie – fünf der letzten sechs Meister haben nicht die beste Abwehr der Liga besessen. In den letzten Jahren war es dann an der Zeit, anzugreifen.Als Manchester United zum Beispiel in der letzten Saison von Alex Ferguson in der Saison 2012/13 elf Punkte Vorsprung auf den nächsten Rivalen hatte, hatten sie in der Saison 2012/13 nur den sechstbesten Defensivrekord.

Titelrivalen hasn war aber immer der Schlüssel zum Erfolg. In sechs der sieben Jahre vor der Saison 2009/10 gewann die Mannschaft, die am wenigsten Gegentore hinnehmen musste, die Liga. Im ersten Spiel von José Mourinho in England kassierte Chelsea in drei Spielzeiten nur 61 Gegentore.Erst in seiner zweiten Saison im Verein haben sie so viele Tore geschossen wie ihre Titelrivalen. Mit 72 Treffern teilen sie sich mit Manchester United ihren Platz in der Torschützenliste, doch das war das niedrigste Ergebnis für die Ligaspieler in diesem Jahrtausend. p>

Seit dem Jahr 2000 ist eine Mannschaft mit der besten Defensivleistung nicht mehr unter den ersten drei Mannschaften vertreten. Vielleicht geht es Van Gaal darum, die Position seines Klubs in der Champions League zu verteidigen, als sich den Titel zu sichern.Es ist ein verwirrender Gedankengang in einer Saison, in der keine Mannschaft wirklich einen großen Anspruch auf Überlegenheit gesetzt hat – man muss zurückgehen, um in diesem Stadium der Saison (26) Liga-Spitzenreiter mit weniger Punkten zu finden.

< Vielleicht ist Van Gaals Idealismus so ausgeprägt, dass er von Jahr zu Jahr Fortschritte sieht - die nächste Saison wird seine letzte sein - als eine größere Leistung, als die Liga in dieser Saison zu gewinnen und sich in seinem letzten Jahr im Verein zurückzuziehen. So viel von seinem Ethos dreht sich um "den Prozess" und kleine Schritte unternommen, um ein mögliches Ziel zu erreichen.Er hat es nicht eilig, Dinge zu ändern oder sich vor den Rufen der Menge von "Angriff, Angriff, Angriff" zu verbeugen, mit der Verteidigung immer noch sehr im Herzen dieser United-Mannschaft. Premier League-Team der Woche Infografik: WhoScoredLa Liga-Team der Woche Infografik: WhoScoredBundesliga-Team der Woche Infografik: WhoScoredSerie Eine Mannschaft der Woche Infografik: WhoScoredLigue 1 Team der Woche Infografik: WhoScored