China rekrutiert Brasilianer, um eine fussballerische Supermacht zu werden

Sechs Tage, nachdem er im äußersten Westen Chinas angekommen ist, versucht Rudnei da Rosa – oder Lu Dini, wie er jetzt genannt wird – immer noch, seine Füße zu finden.

“Ich weiß nicht, ob es daran liegt von meiner Hautfarbe oder was “, sagt der 6 Fuß 2in schwarze brasilianische Fußballspieler. “Aber wenn ich die Straße hinunter laufe, starren die Leute so sehr, dass sie fast stolpern. Es ist, als könnten sie ihren Augen nicht trauen. “Rosa, eine 31-jährige Mittelfeldspielerin, wurde in Florianópolis geboren und aufgewachsen, einer modischen Strandstadt im tiefen Süden Brasiliens.

< Seit Mitte April ist sein Zuhause Urumqi, die Hauptstadt von Xinjiang und angeblich die am meisten Binnenstaat der Welt. Nahe der chinesischen Grenze zu Kasachstan, Pakistan und Afghanistan liegt es fast 1.500 Meilen näher an Kabul als Peking. Facebook Twitter Pinterest Ein Uigurischer Fan-Anführer im Stadion in Urumqi.Foto: Tom Phillips für den Guardian

Rosa ist die neueste Errungenschaft in Chinas schnell wachsendem Kader brasilianischer Fussballer – eine Gruppe chinesischer Manager hofft, den Aufstieg ihrer Klubs zum Ruhm zu bringen und Präsident Xi Jinpings Bewerbung um seine Transformation anzukurbeln Land in eine fussballerische Supermacht.

Anfang dieses Monats, als sich Rosa auf den Start in Urumqi – eine Millionenmetropole am Fuße des schneebedeckten Tianshan-Gebirges – vorbereitete, enthüllte Peking Pläne, das chinesische Spiel zu revolutionieren.

Nach dem Milliarden-Pfund-Plan wird China, das bereits die größte Fußballakademie der Welt hat, 20.000 Fußball-Fachakademien haben und mehr als 30 Millionen Studenten werden diesen Sport bis 2020 regelmäßig bestreiten.

p> Bis zum Jahr 2050 hofft Xi, der nach Angaben von Ärzten ein Fußballfanatiker ist, dass sein Land in der Lage sein wird, die Weltmeisterschaft auszurichten – und vielleicht sogar anzuheben.

Sun Aijun, der Vorsitzende von Rosas neuer Seite , Xinjiang Tianshan Leo Pard FC sagte, er sei überzeugt, dass Brasiliens Samba-Jungs dazu beitragen könnten, seinen League One-Klub in die Top-Liga, die chinesische Superliga, zu bringen und das chinesische Spiel zu transformieren, indem sie ihre Fähigkeiten mit einheimischen Fußballern teilen.Facebook Twitter Pinterest Sun Aijun, Vorsitzender von Xinjiang Tianshan Leopard FC. Foto: Tom Phillips für den Guardian

“Ich denke, dass Brasilien dem chinesischen Fußball mehr als anderen Ländern helfen kann. Sieh dir nur mein Team an – wir haben drei davon “, sagte Sun, ein Immobilienmagnat, der dieses Jahr seine erste Reise in das südamerikanische Land plant.

Gefragt, um seine Vorliebe für brasilianische Importe zu erklären, Sun grinste: “Soviel ich weiß, hat Brasilien 200 Millionen Einwohner: 100 Millionen von ihnen spielen Fußball und die anderen 100 Millionen sind Fußballmanager.Jeder in Brasilien liebt Fußball. “

Professionelle Spieler tauschten Brasilien gegen Brasilien – Heimat des” jogo bonito “oder” schönen Spiels “- für China – dessen Nationalelf unter der Benin auf Platz 81 der FIFA rangiert. Belarus, Israel und Sambia – seit etwa zwei Jahrzehnten.

Unter den ersten, die 1995 ankamen, war Marcelo Marmelo da Silva, ein leichtfüßiger Mittelfeldspieler, der Rio für die Provinz Sichuan eintauschte und als Chinas bekannt wurde. schwarzer Schmetterling “.

Aber in den letzten Jahren hat sich dieses Rinnsal in einen Strom verwandelt. Facebook Twitter Pinterest Leoparden Fans.Foto: Tom Phillips für den Guardian

Chinesische Klubs, die oft von staatseigenen Unternehmen oder Immobilienfirmen finanziert wurden, vergaben Berichten zufolge im letzten Transferfenster 373 Millionen Dollar an ausländische Spieler, darunter auch einige Brasilianer Die größten Importe sind Alex Teixeira (im Februar an Jiangsu Suning verkauft für 38,4 Millionen Euro), Ramires (ein Monat zuvor für 25 Millionen an dasselbe Team verkauft), Gil (verkauft an Shandong Luneng für etwa £ 7,8 Mio.) und Diego Tardelli (ebenfalls im Januar 2015 an Shandong Luneng verkauft für eine bescheidene £ 4,3 Mio.). Nach Angaben des brasilianischen Verbandes sind 31 brasilianische Spieler 2014 und 2015 nach China gezogen.

Die besten brasilianischen Manager, darunter Luiz Felipe Scolari, Vanderlei Luxemburgo und Mano Menezes, strömen ebenfalls in den Osten. Letztere sollen mehr als 300.000 Pfund pro Monat verdienen, um Shandong Luneng zu verwalten.

” Es ist, als hätten sie eine Goldmine entdeckt “, sagte Luis Paulo Rosenberg, der ehemalige Vizepräsident des Klubs São Paulo C Ortizianer sagten über die Art und Weise, wie seine Landsleute in das Reich der Mitte eindrangen.

Als der aus Bahia stammende Stürmer Vicente de Paula Neto 2004 erstmals nach China kam, waren nur drei Brasilianer in chinesischen Mannschaften.

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“Es war hart.Es gab kaum einen “, sagte Vicente, jetzt 36, der sein Handwerk in Salvadors verarmtem und gewalttätigem Cabula-Viertel erlernte und jetzt der dienstälteste Brasilianer im professionellen chinesischen Fußball ist. Facebook Twitter Pinterest Vicente de Paula Neto. Foto: Christy Yao

“Heute sind es mehr als 30, wenn man sowohl die erste als auch die zweite Abteilung zusammenstellt.Gott sei Dank wächst der Markt und ohne Zweifel werden noch mehr Brasilianer kommen, um die chinesische Liga noch weiter anzukurbeln. “De Paula, der auch für Xinjiangs Leoparden spielt und chinesischen Kommentatoren wie Wei Sente bekannt ist, ist seit dem Beitritt zum Club im Jahr 2013 ein Favorit der Fans geworden.

Nach einem hart umkämpften Sieg in einer eisigen Nacht im letzten November sprintete der jubelnde Stürmer vom Platz und warf sein Hemd, seine Shorts, Socken und Stiefel in den Menge, erinnerte sich Sun, der Vorsitzende. “Er hatte nur noch seine Unterwäsche übrig. Es war so kalt! Hast du schon mal so etwas gesehen? Jeder liebt ihn.Die brasilianische Leidenschaft ist eine echte Inspiration für uns. “

Trotz der Befürchtungen, dass die Ankunft so vieler Ausländer Chancen für junge chinesische Spieler berauben könnte, sagte De Paula, dass aufstrebende chinesische Talente von den Fähigkeiten der Spieler seines Landes profitieren würden angeboten. “Nichts ist vergleichbar mit der brasilianischen Technik: Die Trickserei, die List. Ich denke, das ist sehr wertvoll für [die chinesischen Spieler]. Sie sind schnell. Einige von ihnen sind geschickt.Aber es gibt noch einige Dinge, die sie ihrem Spiel hinzufügen müssen, um ein hohes Level zu erreichen. “

Für brasilianische Spieler bedeutet der Wechsel nach China vor allem, dass sie ihre Bankguthaben erhöhen.

Rosenberg, der 2012 den ersten chinesischen Fußballspieler in einen brasilianischen Club brachte, sagte, dass die meisten Spieler Fussball als Aufzug sehen, um ihre Familien aus der Armut zu befreien. “In Brasilien zu spielen hilft, sie vom Erdgeschoss zum fünften zu bringen”, sagte er. “Dann kommt plötzlich ein Chinese und bringt sie in die 40.” Rosa, die drei Kinder und eine Frau in Brasilien hat, gibt zu, dass sein fast 10.000 Meilen langer Umzug von Florianópolis nach Xinjiang nicht gefahren wurde durch einen brennenden Wunsch, die alte Seidenstraße zu erkunden. Facebook Twitter Pinterest Rudnei da Rosa nach seinem Heimdebüt mit den Leoparden.Foto: Tom Phillips für den Guardian

“Seien wir ehrlich, es ist das Geld”, sagt er während einer Pause von seinem ersten Training im Xinjiang Sports Center Stadium. “Der Fußball wächst hier und hier oder dort zahlt er gut. Deshalb kommen alle.Es ist zu gut, um es abzulehnen. “Rosenberg sagte, dass die Chance, südamerikanische Befürworter des schönen Spiels zu schnappen, auch für China unwiderstehlich sei, insbesondere im Gefolge des dramatischen wirtschaftlichen Einbruchs in Brasilien und des Einbruchs seiner Währung was bedeutete, dass selbst Top-Spieler jetzt vergleichsweise billig waren.

“Die chinesischen Spieler, die neben diesen Brasilianern spielen, werden eine andere Art von Fußball sehen, und das wird ihnen helfen, das gleiche Niveau zu erreichen.”

Rosenberg forderte Xi’s Fußballrevolution, Zusammen mit der Ankunft von ausländischen Verstärkungen bedeutete dies, dass Chinas traurige nationale Seite in nicht allzu ferner Zukunft Brasiliens legendärem “Selecão” Konkurrenz machen würde. “Es wird passieren. Ich hoffe, ich werde am Leben sein, um es zu sehen “, sagte er.Facebook Twitter Pinterest Ein junger Leopard-Fan trägt einen Cowboyhut in brasilianischen Farben.Foto: Tom Phillips für den Guardian

Der Übergang von einem Ende des Bric Club der Nationen zum anderen ist nicht immer einfach für brasilianische Fußballfans.

“Die Chinesen haben eine sehr eine seltsame Angewohnheit, ihren kleinen Kindern zu erlauben, überall zu pinkeln “, sagte Tardelli. “Neulich hatte ich einen Scan im Krankenhaus, als eine Mutter den Reißverschluß an ihrem Kinder-Crawler öffnete und er mitten im Krankenhaus ein kleines Haar hatte!”

Rosa, die in drei lebt – Ein Hotel in der Innenstadt von Urumqi sagte, dass er anfangs nervös gewesen sei, nach Chinas Westgrenze zu ziehen, nachdem er über die Sicherheitslage in einer Region gelesen hatte, die für tödliche ethnische Unruhen und Terroranschläge berüchtigt war.

“Ich habe Panzer gesehen auf der Straße, in der Nähe des Einkaufszentrums, in der Nähe des Hotels, in dem wir sind “, erzählte der Fußballspieler von seiner ersten Woche in der Stadt, wo Dutzende bei einem Bombenanschlag im Mai 2014 starben, bei dem islamische Extremisten von Xinjiangs Uiguren beschuldigt wurden An Rosa und Reis gewöhnt, sagte Rosa, er habe auch mit der Küche zu kämpfen. “Es gibt so viel Gewürz: Gewürz, Gewürz, Gewürz, Gewürz”, sagte er. “Ich habe Vicente gesagt: ‘Ich kann nicht mehr!'”

Aber mit seinem ersten Heimspiel in weniger als 24 Stunden Entfernung sagte Rosa, dass er sich auf den Fußball konzentrieren würde, nicht auf das Essen. “Wir sind hier, um zu arbeiten, und das müssen wir tun.” Am folgenden Nachmittag ging der Mittelfeldspieler auf das Stadion von Xinjiang mit 40.000 Sitzplätzen, um sein Heimdebüt zu bestreiten, eine möglicherweise dornige Krawatte gegen Shanghai Shenxin FC, dessen Mannschaft auch einen Brasilianer hatte – einen mutigen 21-Jährigen aus den schmutzigen Vororten von Rio namens Biro-Biro oder, zu chinesischen Fans, Biluo Biluo.

Mehr als 5.000 Leoparden-Anhänger füllte die Stände, einige wehten Banner, auf denen stand: “Wir kämpfen mit dir!” und “Xinjiang ist da!”, andere tragen Cowboyhüte im Gelb und Grün der brasilianischen Flagge.Facebook Twitter Pinterest Leoparden Fans. Foto: Tom Phillips für den Guardian

Aber nach 16 Minuten schien Rosas Hausdebüt von seinem Landsmann zerstört worden zu sein.Biro-Biro warf den Ball zu einem chinesischen Mannschaftskameraden durch, der auf dem Weg zum Tor geschossen wurde.

Torhüter Gu Junjie verwandelte den anschließenden Strafstoß jedoch, und 10 Minuten später lagen die Leoparden vorn, nachdem eine Flanke von rechts, bestritten von der überragenden Rosa, vom Abwehrspieler Cai Xi ins Netz gerollt war.

Die Fans feierten immer noch ihren Auftakt, als ein schneller Freistoss – unter der Führung des verletzten Vicente und des chinesischen Spielers Yan Zhiyu – ins Tor schoss und die Hausherren mit 2: 0 in Führung brachte Nach einer torlosen zweiten Halbzeit warf ein hocherfreuter Vorsitzender Sun seine Arme in die Luft, als der Schiedsrichter vier Minuten nach der Nachspielzeit pfiff. Leoparden-Fans trommelten Bassdrums und skandierten “Urra! Urra! “- Uighur für” Komm schon!Komm schon! “

Unten am Unterstand breitete sich ein Lächeln auf dem Gesicht des jüngsten Brasilianers aus, der der Welt des chinesischen Fußballs seinen Stempel aufgedrückt hat.

” Ich bin angekommen – und mit einem Sieg! “, rief Rosa auf Portugiesisch, bevor sie in der lindgrünen Uniform seines neuen Clubs wieder in den Tunnel verschwand. “Graças ein Deus!”